La Ciudad de Chicago y una multitud de organizaciones asociadas celebrarán el sesquicentenario de un ícono de Chicago con un festival de un día, la celebración 150 de la Torre del Agua de Chicago será el sábado 14 de septiembre, de 10 a.m. a 3 p.m. Construida en 1869 por el arquitecto William Boyington, la Torre del Agua se convirtió en un símbolo importante del espíritu y la resistencia de Chicago después de ser uno de los únicos edificios que sobrevivió al Gran Incendio de Chicago en 1871.
 
«La magnífica Torre del Agua de Chicago ha sido una constante en la historia de la ciudad, tanto un icono de nuestra identidad como el lago o la bandera, representando tanto nuestro ingenio, patrimonio arquitectónico y resistencia ilimitada como personas», dijo el alcalde Lori Lightfoot. «Así como nuestra ciudad ha sido moldeada a su alrededor, también nos ha moldeado, uniendo nuestro pasado a nuestro presente y guiando continuamente nuestro futuro para las generaciones venideras».
 
La programación gratuita incluirá actividades familiares, conferencias, giras, teatro, música, danza y espectáculos de circo, arte público y exposiciones, junto con camiones de comida, descuentos en comidas y admisión gratuita a instituciones culturales cercanas. Para más detalles, visite watertowerarts.org/150th. Los organizadores incluyen la Ciudad de Chicago (incluido el Departamento de Asuntos Culturales y Eventos Especiales, el Departamento de Gestión del Agua, la Biblioteca Pública de Chicago, el Departamento de Bomberos de Chicago, el Departamento de Planificación y Desarrollo), la Asociación Magnificent Mile, el recientemente formado Distrito de las Artes de la Torre del Agua y sus miembros (incluida la Compañía de Teatro Lookingglass, el Museo Richard H. Driehaus, el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago y la Fundación Graham, entre otros), AIA Chicago (que también celebra su 150 aniversario este año), el Distrito Metropolitano de Recuperación de Agua del Gran Chicago, y otros.
 
En la década de 1860, el ingeniero jefe Ellis Chesbrough fue llevado a Chicago para encontrar una solución para el suministro de agua de Chicago que estaba contaminada e inadecuada para la creciente población. Chesbrough diseñó un sistema de suministro de agua con túneles que se extienden casi dos millas hacia el lago Michigan para llevar agua más limpia a una estación de bombeo para su distribución a los residentes. Para compensar los aumentos de presión en el agua, agregaron una tubería vertical de 138 pies y tres pies de diámetro que se encontraba en la icónica Torre de Agua de Chicago.
 
El arquitecto William Boyington diseñó los edificios Chicago Water Tower y Chicago Avenue Pumping Station en un estilo arquitectónico de estilo gótico renacentista construido en piedra caliza amarilla distintiva extraída de Joliet, Illinois. En 1918, cuando se amplió Michigan Avenue (anteriormente Pine Street), se modificó el plan para darle a la Torre del Agua su ubicación actual. Para su centenario, la Chicago Water Tower fue seleccionada por la American Water Works Association para ser el primer hito estadounidense del agua y fue designada como Chicago Landmark en 1971. La Chicago Water Tower y la estación de bombeo figuran en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1975.

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