DENVER , 13 de septiembre de 2019. Una nueva técnica de detección de dos minutos podría ayudar a evitar que los gatos mueran prematuramente de enfermedades cardíacas. Los investigadores financiados por la Fundación Morris Animal de la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts desarrollaron recientemente un protocolo enfocado de ultrasonido cardíaco (FCU) para uso de los veterinarios en la práctica general para aumentar la detección de problemas cardíacos en gatos que no muestran signos externos de enfermedad . El equipo publicó su estudio en el Journal of Veterinary Internal Medicine .

«La enfermedad cardíaca es una de las principales causas de muerte de nuestros gatos. Es muy común pero a menudo no se diagnostica, ya que muchos gatos no revelan síntomas», dijo la Dra. Elizabeth Rozanski , investigadora veterinaria, clínica y profesora asociada en la Escuela Cummings. «Este método es algo que los practicantes de animales pequeños pueden agregar a sus exámenes físicos anuales a medida que los gatos crecen para contraer enfermedades cardíacas antes».

Algunos estudios indican que hasta el 20% de los gatos mueren de enfermedades cardíacas cada año. Muchos gatos no muestran signos notables de angustia hasta que ya tienen insuficiencia cardíaca. Los gatos esconden bien las enfermedades y han evolucionado para ocultar enfermedades y vulnerabilidades para sobrevivir a la depredación. También suelen vivir estilos de vida sedentarios que ayudan a ocultar signos de enfermedad. 

Los ecocardiogramas completos pueden detectar con éxito problemas cardíacos, pero pueden ser costosos, requieren un entrenamiento especial y generalmente se reservan para cuando un gato ya muestra angustia, a menudo demasiado tarde para marcar la diferencia. El Dr. Rozanski propuso que un ultrasonido cardíaco enfocado (FCU), un ecocardiograma abreviado que usa el equipo ya disponible en una práctica, podría examinar y determinar si un gato debería recibir una evaluación más profunda.

Las FCU ya ayudan a detectar enfermedades cardíacas ocultas en pacientes humanos y requieren menos instrucción. Los veterinarios podrían recibir capacitación para buscar específicamente algunos criterios fácilmente medibles de enfermedad cardíaca felina. Con base en sus hallazgos, podrían recomendar una evaluación adicional si los gatos cumplían con los criterios de enfermedad cardíaca según lo determinado por la FCU.

Para probar esto, el equipo del Dr. Rozanski enseñó a 22 veterinarios de práctica general en el área de Nueva Inglaterra y Filadelfia a realizar FCU en unos 300 gatos. Ninguno de los practicantes tenía entrenamiento previo y formal con ultrasonido cardíaco. Todos los gatos tenían al menos 1 año de edad y ninguno había mostrado signos clínicos de enfermedad cardíaca.

Los veterinarios primero realizaron exámenes físicos estándar y electrocardiogramas en cada uno de sus gatos. Luego realizaron FCU y se les pidió que indicaran sí, no o equívoco en cuanto a si creían que había una enfermedad cardíaca clínicamente significativa. Un cardiólogo certificado por la junta evaluó a cada uno de los gatos para confirmar su estado.

Incluso con un entrenamiento limitado, los veterinarios tuvieron un 93% de éxito en el diagnóstico de gatos con enfermedad cardíaca moderada y un 100% de éxito en el diagnóstico de enfermedad cardíaca grave.

El Dr. Rozanski ya ha ayudado a producir un video para enseñar a los veterinarios en la práctica general cómo realizar esta técnica. Ella también dijo que los practicantes que ella entrenó ahora la están usando regularmente.

«Esto parece ser una herramienta muy factible y útil para que los médicos generales identifiquen con precisión los gatos que se beneficiarían de ir a ver a un cardiólogo», dijo la Dra. Janet Patterson-Kane , directora científica de la Fundación Morris Animal. «La detección temprana es muy importante, no solo para los gatos, sino también para los dueños que los aman».

La misión de Morris Animal Foundation es unir ciencia y recursos para avanzar en la salud de los animales. Fundado por un veterinario en 1948, financiamos y realizamos estudios críticos de salud para el beneficio de todos los animales. 

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