La abrupta reorganización de eventos importantes como Coachella, SXSW y los espectáculos de Pearl Jam y Madonna debido al coronavirus ya es devastadora para la industria de la música en vivo, pero según algunas predicciones, solo estamos viendo el comienzo del caos.

Las cancelaciones de eventos relacionados con el coronavirus parecen estar llegando cada hora, y la industria global de eventos en vivo de $ 26 mil millones está observando sin aliento. Varias fuentes en los sectores de reservaciones, administración y lugares declinaron comentar en una entrevista a Rolling Stone sobre el tema debido a la incertidumbre en torno al asunto, o dijeron que aún no las tienen implementadas. También está el problema de la imprevisibilidad: las entidades gubernamentales no han dado una estimación sólida de la línea de tiempo de cuánto tiempo el brote seguirá siendo una crisis de salud. Algunos funcionarios de atención médica recomiendan por completo la prohibición de grandes reuniones.

«Nos estamos preparando para todo, aunque esperamos que si suficientes compañías y organizaciones toman en serio las tácticas de mitigación, podrían estar contenidas para el verano», Zena White, directora gerente del sello discográfico independiente Partisan, cuyos artistas incluyen a Laura Marling y Black Ángeles, le dice a Rolling Stone. «Existe la responsabilidad social de tratar de hacer lo que podamos para proteger a los vulnerables, pero sin duda es un gran riesgo para los artistas y las empresas de promotores independientes». Nadie tiene una bola de cristal, pero cuanto más esperemos para actuar, es menos probable que la contengan pronto .

White señala que Partisan está «actualizando todas nuestras campañas para garantizar que sean sólidas en su enfoque en línea», es decir, exitosas sin un despliegue físico. Desde la perspectiva de la etiqueta, «estamos tratando de innovar en nuevas formas para mantener el flujo de negocios», dice ella. Como ejemplo: «¡Los artistas en China han estado organizando festivales en línea desde sus habitaciones!»

El aplazamiento de Coachella a octubre se rumoreaba ampliamente durante la última semana, pero el anuncio oficial no llegó hasta el martes por la noche. Los organizadores habían estado teniendo conversaciones con equipos de artistas durante días antes, según fuentes cercanas a la situación, y muchos artistas en la lista tienen planeadas giras de otoño. Para los actos de tamaño medio y más pequeños que dependen del aumento de visibilidad de jugar Coachella, un aplazamiento de seis meses podría ser particularmente desafiante.

Desde actos independientes de bricolaje hasta grandes cabezas de cartel, los artistas también están reorganizando locamente sus planes. «Todo está en caos», le dice a Rolling Stone Laura Jane Grace, la cantante principal y guitarrista de Against Me! «La última vez que hablé con mi agente de reservas europeo, antes del virus, me dijo ‘¡Necesitas estar al tanto de todo ahora!’ Y ‘Sí, ya estoy reservando programas para noviembre de 2021.’ La gente opera en tales una larga ventaja de que estas cosas que se están cancelando en este momento son … Bueno, cosas como SXSW son más de un año de planificación anticipada. Para volver a planificarlos, volver a calcularlos, reprogramarlos, espera que no se caigan más fichas de dominó y no continúe teniendo que cancelar las cosas. La gente solo está esperando ver qué pasa ”.

Grace agrega que ella y otros artistas esperan que los efectos del virus reverberen más allá de las giras. «No creo que haya alguna forma de que las personas puedan retrasar los horarios de lanzamiento debido a los tiempos de entrega ridículos, que en la actualidad todavía están muy planificados en torno a los tiempos de entrega del vinilo para el prensado», dice Grace. «Entonces, si eres una banda y tienes un disco que has tenido en espera durante los últimos cinco meses y saldrá dentro de un mes a partir de ahora … no vas a cambiar el horario de lanzamiento o la gira programar a menos que sea absolutamente necesario. Es como si hubieran planeado años completos de planificación «.

Los promotores probablemente sentirán el efecto más que los actos individuales. Howard King, socio gerente de la firma de abogados King, Holmes, Paterno y Berliner LLC, dijo que el impacto del virus podría ser potencialmente desastroso para todos, excepto para los principales actores. Para los promotores que no son gigantes como Live Nation o AEG, «todos estos gastos que no recuperen podrían sacarlos del negocio», dice King.

«No hay mucho que [los organizadores] puedan hacer realmente en este momento», dice una fuente de la agencia, y agrega que los asistentes al evento solo pueden ver un aumento en el desinfectante para manos. “Las personas saben a qué riesgos se enfrentan al ingresar a un espacio para conciertos. Las mejores maneras de evitar enfermarse son lavarse las manos correctamente y evitar el contacto directo «.

Los promotores y artistas que buscan proteger sus pérdidas con pólizas de seguro no tienen suerte. «Se puede incluir la cobertura de enfermedades transmisibles, pero a fines de enero se ha agregado una exclusión específica y separada para el coronavirus a las políticas en todos los ámbitos», dice Cameron Smith, vicepresidente senior de soluciones de la industria del entretenimiento en el proveedor de seguros HUB International. «Entonces, si un festival o evento compró su cobertura de cancelación antes de ese momento, es posible que tengan una cobertura limitada, pero absolutamente nadie está cubriendo el coronavirus en las pólizas recién vinculadas».

«El mayor desafío de gestión de riesgos desde la crisis financiera»
El coronavirus es uno de los mayores desafíos económicos de la década, dicen los analistas. Kristen Jaconi, directora del programa de Gestión de Riesgos de la Marshall School of Business de la Universidad del Sur de California, dice que la falta de conocimiento y datos sobre el virus ha dificultado el avance de las empresas. Las industrias que operan a nivel global, como la tecnología, el comercio minorista y la música en vivo, enfrentan desafíos particulares cuando se trata del viaje que es tan crucial para su negocio.

«Creo que este es el mayor desafío de gestión de riesgos desde la crisis financiera», le dice Jaconi a Rolling Stone. «Todavía no sabemos su impacto, no sabemos si podremos contener esto o no. Entonces, para muchas empresas, este es el peor desafío de gestión de riesgos que han enfrentado desde el colapso en 2008. «

Y los datos precisos aún están lejos del alcance. «Estás sopesando los riesgos para la salud y la seguridad públicas, no hay nada más importante que eso», dijo Jaconi. «Eso es lo que el entretenimiento y los deportes están pesando en este momento. No tenemos los mejores datos «. Los analistas le dijeron a Forbes la semana pasada que la industria de la música podría perder hasta $ 5 mil millones, la misma cantidad que la pérdida proyectada para la industria del cine, que ya ha retrasado varios programas y estrenos de producción de películas de alto perfil, como el del último Película de Bond No hay tiempo para morir.

«La industria, en conjunto, está equipada para manejar estos eventos de cisne negro, sin embargo, los operadores más grandes generalmente están mejor preparados para capear la tormenta económica», dice Kevin Kennedy, analista de la industria en IBISWorld. «En general, el impacto económico negativo del virus será especialmente grave para los operadores de menor escala que no pueden manejar de manera efectiva el riesgo de posibles cancelaciones o aplazamientos».

En los próximos meses, la industria de la música en vivo enfrentará un mayor impacto económico significativo, dice Kennedy con el momento del brote que se aproxima justo cuando se acerca la mayor parte de la temporada de festivales. «Dado que es tarde en el ciclo de planificación, las pérdidas potenciales debido a cancelaciones o aplazamientos son comparativamente más graves que si esta situación se hubiera desarrollado algún tiempo antes». Él dice que Covid-19 desempeñará un papel en una mayor recesión económica, y dado que el negocio de la música en vivo depende tanto de los asistentes que gastan ingresos discrecionales en los programas, una recesión tendrá un mayor impacto en la música en vivo que las industrias que ofrecen elementos esenciales. Aún así, dice, el negocio de la música en vivo debería recuperarse.

«Sin embargo, una desaceleración económica que afecte negativamente los niveles de ingresos afectaría más sustancialmente a la industria, ya que las compras de conciertos son de naturaleza discrecional», dice. «Dado que Covid-19 podría ser un factor que contribuya a este evento, comprender cómo afecta este virus a la economía global es importante para evaluar el desempeño de cualquier industria en el futuro».

En términos generales, los festivales de música sirven como fuentes de ingresos masivos para sus economías locales. Los eventos de SXSW, que incluyen festivales de música y cine, conferencias interactivas, paneles, una exposición de juegos y más, invitaron a más de 417,000 personas a Austin el año pasado. La conferencia recaudó $ 356 millones para la ciudad, dijeron representantes del festival. Para negocios más pequeños como hoteles boutique y restaurantes en áreas de festivales, los ingresos de eventos musicales cercanos pueden determinar la mayoría de las ganancias generales del negocio para el año.

Coachella es el segundo festival más grande en los Estados Unidos, atrayendo a un total de alrededor de 600,000 personas en 2019. (Summerfest en Milwaukee, que atrajo a más de 750,000 asistentes el año pasado, es el más grande). En 2019, Jim Curtis – la Ciudad El gerente de servicios de Indio, donde se lleva a cabo Coachella, le dijo a NBC que ese año se proyectaron $ 1.4 mil millones en ganancias de los festivales Coachella y Stagecoach. Según NBC, se esperaba que más de la mitad de eso, $ 805 millones, fueran al Valle de Coachella, mientras que la ciudad de Indio recibiría aproximadamente $ 212 millones. En un lugar como el área metropolitana de Palm Springs, parte de ese dinero respalda la mayor cantidad de profesionales de la salud necesarios para un destino de jubilación formado principalmente por personas mayores.

El grupo más afectado en la industria puede ser los gerentes de gira, los operadores de la caja de resonancia y otros empleados del lugar o miembros de la tripulación que dependen de los ingresos de la gira y pueden no ganar ningún salario sin trabajar en espectáculos. «La mayor preocupación para alguien como yo es que las dos bandas con las que trabajo están saliendo de su temporada lenta», dice Jeff Pereira, el gerente de gira de Jimmy Eat World y Angels and Airwaves. “Hace todo lo posible para presupuestar el tiempo libre y luego algunas semanas de inactividad inesperada pueden ser un problema real. Con tantas personas de turismo y producción enfrentando lo mismo, todos terminamos luchando para participar en las pocas giras que aún pueden estar sucediendo o tener que buscar trabajo local fuera de nuestros campos «.

Brian Cook, bajista del grupo instrumental Russian Circles, tuvo que cancelar una gira europea de seis semanas esta semana porque todos los países involucrados impusieron restricciones a las grandes reuniones. «Hemos jugado muchas cosas», dice. “Una gira completa de seis semanas con un guitarrista con un pulgar roto; una vez nos atropelló un camión en la carretera y destruyó la mitad de nuestro equipo. La mayoría de los artistas que conocemos tocarán casi todo: conozco a personas que jugaron con dolor de espalda cuando apenas pueden ponerse de pie. Una vez, toda nuestra banda tenía gripe, cagando y vomitando sin parar, y todavía nos presentamos y tocamos. Pero con esta situación, ni siquiera hay shows para presentarse ”.

«El negocio tiene que seguir avanzando a medida que se hacen los registros y los fanáticos todavía están allí y esperando, así que mantenemos todas nuestras reuniones simplemente moviéndonos a chats de video desde nuestros hogares», dice White, el director de la disquera. «Estar tan preparado para cada resultado como sea posible es la mayor prioridad, ya que cuando hay incertidumbre hay que mantener la toma de decisiones rápida y ágil».

Los fanáticos también sienten las cancelaciones en sus billeteras. En 2019, la tarifa promedio de hotel por noche para las habitaciones reservadas con SXSW fue de $ 365, y la duración promedio de la estadía superó las cinco noches. Eso significa que, en muchos casos, las personas gastaron cerca de $ 2,000 en alojamiento solo. Después de la cancelación de la semana pasada, SXSW le dijo a sus poseedores de credenciales que permitiría a los asistentes diferir sus boletos para los festivales 2021, 2022 y 2023; un portavoz del festival le dice a Rolling Stone que buscará formas de agregar «beneficios adicionales» y valor adicional a estos registros diferidos.

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