Enrique Alonso Cervantes

“El reggae surge como algo alegre, para evadirse de los problemas
bailando, pero también el reggae se alza como la voz del pueblo.
Musicalmente la mayoría de los primeros músicos de reggae eran de jazz
y blues. Hay mucha historia ahí que se desconoce, y en este sentido es
muy importante nuestra labor. El reggae siempre sobrevivirá como forma
de vida para quienes lo sienten en su corazón. Si dicen sentir y amar
el reggae, no hagan solo canciones donde parece que todo va bien en el
mundo, porque no es así. Protesten y utilicen la música para decir
cosas interesantes de vez en cuando”, señaló convencido Touter Harvey, el tecladista estrella de Inner Circle. 
Originario de Jamaica, Inner Circle fue formado en 1968 por los hermanos Ian y Roger Lewis. Realizan su primer álbum en 1974 bajo el
sello Trojan Records. Luego, grabarían para Island Records, Everything
Is Great, en 1979, llegando a estar dentro de las primeras posiciones en el Reino Unido. Para finales de los años 1970, Inner Circle eran más populares en Jamaica que el mismísimo Bob Marley.
Al observar a Inner Circle y sus 50 años de historia en el mundo del reggae, hay mucho más de lo que se ve a simple vista. Este quinteto
jamaicano, ganador de premios Grammy, es uno de los grupos de reggae
más respetados del mundo con una larga serie de éxitos que se remontan
a principios de los años 1970. Inner Circle combina un estilo especial de ritmos y energía orientados al pop que los ha convertido en las
estrellas principales de su movimiento. Su espíritu a través del poder
del reggae en las presentaciones en vivo ha permitido a la banda
trascender del nicho de reggae tradicional y crear un atractivo de
crossover multicultural. Inner Circle ha tocado en los festivales de música más grandes del mundo, encabezando carteles junto a iconos de la música como Elton John, Van Morrison, Jimmy Page, Robert Plant,
Carlos Santana, entre muchos otros. En 1978, mientras tocaban para el
Concierto por la Paz One Love Reggae en Jamaica, el evento histórico en la película Heartland Reggae, que contó con la participación de
Bob Marley y Peter Tosh, la banda logró un gran avance cuando Chris
Blackwell firmó al grupo con Island Records. Ese mismo año, lograron
un éxito comercial con el álbum Everything Is Great, que se convirtió en el Top 20 en el Reino Unido y en el Top 10 en Francia, y
produjo los singles «Mary, Mary» y «Music Machine”.
Trágicamente, justo cuando la banda estaba preparada para un importante salto internacional, Jacob Miller, vocalista principal,
murió en un accidente automovilístico el 23 de marzo de 1980.
Devastado, el resto de la banda se separó. Ian Lewis y Harvey se mudaron a Miami y abrieron un estudio de grabación llamado Circle
House, mientras que Roger Lewis se unió a ellos poco después. 
Inner Circle se convirtió en uno de los primeros grupos jamaicanos en hacer
gira en Estados Unidos. Finalmente, en 1986 los hermanos Lewis deciden
restablecer el grupo y regresaron con nuevo vocalista, Calton Coffie
con quién lanzarían un nuevo disco llamado One Way. En 1995, Calton Coffie sufre una enfermedad que lo deja inactivo por un largo período.
Al poco tiempo, su lugar sería tomado por Kris Bentley. Circle House Studios sigue siendo uno de los estudios de grabación más destacados
de Miami hasta la fecha y fue el hogar del gran éxito mundial «Happy»,
de Pharrell Williams, en 2014.
Inner Circle alcanzó nuevos niveles de éxito internacional en la década de 1990. La canción principal del álbum Bad Boys, se convirtió
en el hit número uno en casi todos los países europeos y vendió más de
siete millones de copias en todo el mundo. Mientras tanto, la cadena de televisión Fox eligió «Bad Boys» como el tema principal de su
reality show Cops, que se estrenó en marzo de 1989. A medida que el programa se convirtió en un éxito, «Bad Boys» se convirtió en una

referencia de la cultura pop en los hogares. «Bad Boys» ha sido nombrada la canción de reggae más escuchada en el mundo. «Sweat (A La
La La La Long)” explotó en todo el mundo justo después, superando las
listas en varios países de Asia, América del Sur, Australia y Nueva
Zelanda, así como el continente europeo donde se convirtió en el tema
más escuchado en Alemania y permaneció en el número uno durante meses.
Después de ganar un Grammy en 1993 como Mejor álbum de reggae con Bad
Boys, la banda se volvió a anotar un éxito con el álbum de 1994 Reggae Dancer, que ganó otra nominación al Grammy por Mejor álbum
de reggae. «Summer Jammin» apareció en la banda sonora de la película Beverly Hills Cop III de Eddie Murphy. La canción «Bad Boys» se
convirtió nuevamente en un hit cuando se usó como canción para la
película de acción de Will Smith y Martin Lawrence con el mismo
nombre, incluida en la secuela, Bad Boys II. 
Desde 1997, Inner Circle
ha emprendido períodos más intensos de giras, juntando a multitudes
enormes, a menudo en territorios donde pocos artistas se atreven a
aventurarse. «En los últimos tres o cuatro años, hemos estado en todo
el mundo», indicó Roger Lewis. «Brasil, Guam, India, Taipei, Beirut,
Singapur, Malasia, Sri Lanka, Asia, India, los Emiratos Arabes Unidos», continuó Lancelot Hall. “Para algunas bandas una gira mundial
es Norteamérica, Europa y Japón, pero no para nosotros, si un país aparece en el mapa, vamos ahí. Viajando por todo el mundo, es cuando
realmente aprendes que todos somos iguales», destacó Ian Lewis.
En 2012, Inner Circle grabó un tema con Don Omar, llamado «Fly Away»
para el disco Caribbean Connection, donde se juntaron los máximos
exponentes del reggae y el reggaetón. Las colaboraciones más recientes
de Inner Circle incluyen un remix de «Young Wild and Free» de Wiz
Khalifa y Snoop Dogg, con Bizerk, e I-Octane, que ha alcanzado más de
tres millones de visitas en YouTube, una hazaña increíble para una
pista de reggae. En 2014, los artistas y productores Chronixx, Steven
McGregor, Don Corleone y Supa Dups, se reunieron en Circle House Studios para grabar y mezclar temas. Chronixx es de los últimos en
trabajar con los legendarios veteranos en Miami. Cantó la letra de “Tenement Yard” con la voz distintiva de Miller con la canción original en el fondo. Según Lewis, «Jacob estaría muy feliz. Es un
puente perfecto entre el pasado y el presente. Esta canción se ejecuta
totalmente en Reggae Music», afirmó. 
Inner Circle también ha lanzando nuevos proyectos con los talentos de Ñengo y Flo Rida en la canción
«Fall in Love».
Roger Lewis, fundador de Inner Circle, dice que tocar con los artistas
de reggae contemporáneos es su forma de llegar a nuevas generaciones.
«En cierto modo es llegar a nuevas generaciones, pero también colaboramos con artistas que sentimos que tienen el ambiente adecuado,
y que nos entienden musicalmente. Todos somos un grupo, independientemente de nuestras ideas, y la música es la mejor manera
de comunicarlo. La música es el lenguaje más elevado; trasciende la
política, la geografía, el color de la piel y a todas las cosas que separan a las personas». De acuerdo a Touter Harvey, “el nombre Inner Circle significa familia, porque eso es lo que somos. Todos estamos
dedicados a la banda, y eso es lo que nos hace fuertes. Creemos en las
vibraciones espirituales, en la familia y en los amigos. Nuestro éxito
no sería nada sin nuestra gente cálida y genuina para compartirlo. Ser
exitoso en el día a día es tratar de ser feliz y darle una imagen real
a nuestra gente”, finalizó agradecido.

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